De beste manier om het privilege van de blanke man uit te leggen aan een bevoorrecht blank mannetje.

Vooral als hij ooit op een fiets heeft gereden.

Foto door Francisco Aceldo op Unsplash

Ik begrijp het nu.

Ik heb het niet altijd begrepen, maar nu wel.

Niet dat ik het niet wilde krijgen. Ik deed. Dat deed ik gewoon niet.

Maar dat doe ik nu.

Snap je?

Ik heb me nooit bevoorrecht gevoeld.

Ik heb mijn hele leven lang van mijn leven af ​​gewerkt.

Waar ik woon, toen ik opgroeide, kwam je in aanmerking om tegen de leeftijd van 16 te werken. Dus mijn 16e verjaardag was mijn eerste dag in de winkel boodschappen doen in de winkel waar mijn vader werkte.

Foto door Clem Onojeghuo op Unsplash

Ik ben nu 44. Sindsdien heb ik een baan gehad, soms twee of drie tegelijk. Tijdens de middelbare school, tijdens twee stints op de universiteit. Overdag school, 's nachts werken.

Boodschappen inpakken, restauranttafels schoonmaken, de kassa bemannen in een kantoorwinkel, crabcakes en garnalencocktail bereiden in een populair visrestaurant. Dit zijn er maar een paar.

Ik heb een zomer lang ex-patiënten van het primaire psychiatrische ziekenhuis van de staat geïnterviewd. Om te zien hoe het met ze gaat. Ik was de enige man in het personeel, dus ik mocht de mannelijke patiënten interviewen met verhalen over seksueel geweld. Sommigen van hen zaten in de gevangenis. Ze zeiden vreselijke dingen. Ik nam die vreselijke dingen mee naar huis. Mijn relaties hebben geleden. Alles voor $ 9 / uur.

Ik heb mijn hele leven lang van mijn leven af ​​gewerkt.

Wanneer ik hoor dat een fractie van wat ik heb, te wijten is aan privileges en niet aan hard werken, gaan mijn verdedigingen omhoog. En ik breng het idee in diskrediet. En de persoon die de zin gebruikt. En ik word boos.

Ik was op zakenreis met mijn baas. Briljante ingenieur. Nog betere leider. Empowerment, kwetsbaar, gaf me het gevoel een partner te zijn in plaats van een werknemer. Het hele pakket.

Ook zwart.

We waren op onze bestemming aangekomen en waren bij een supermarkt om een ​​paar dingen op te halen. We werden elk met een creditcard betaald. Als hij naar buiten loopt, heeft hij een lichte grijns op zijn gezicht.

"Wat is er?" Vraag ik.

"Ik moet altijd een ID tonen als ik mijn creditcard gebruik", zegt hij. "Niet deze keer. Ik denk dat ik je vaker moet meenemen. '

Ik geloof hem niet echt. Toeval, denk ik.

Foto door Ehud Neuhaus op Unsplash

Dezelfde zakenreis. Dezelfde baas. Bar tegenover de parkeerplaats van het hotel. We waren van plan daar af te spreken om enkele last-minute wijzigingen in de presentatie te bekijken die we de volgende dag maakten.

Ik loop naar binnen. Hij wacht aan een tafel, geen drankje. Ik ga tegenover hem zitten. Barman komt langs. Neemt onze bestelling op. Bladeren.

Nogmaals, de lichte grijns.

"Wat nu?" Vraag ik.

Hij werpt een blik op zijn horloge. "Ik ben hier 10 minuten geweest."

Ik geloof hem een ​​beetje meer. Toch toeval.

Dezelfde zakenreis. Dezelfde baas. Ontmoeting met onze verkoper. Ze kennen ons niet, weten niet wie de baas is.

Hij loopt de vergaderruimte iets voor mij in. Ze schudden me eerst de hand. Ze praten tegen me.

"Ik weet het niet, wat denk je ervan, baas?" Vraag ik, terwijl ik naar hem kijk.

Lichte grijns.

Ik geloof hem.

Ik kan me de rest van de vergadering niet concentreren. Aan alles denken. Hij regelt alles.

Dezelfde zakenreis. Dezelfde baas. Dezelfde bar.

Hij opent zich.

Het is net als fietsen. Begin je ooit met fietsen met de wind achter je? Hoeveel merk je aan die rugwind? Dat doe je niet. Maar wat gebeurt er als je je omdraait om naar huis te gaan? Dan merk je het. Je had geen idee dat je zelfs wind mee had tot het tegenwind werd. Je merkt nooit de wind mee.

Briljante ingenieur. Nog betere leider.

Het allemaal met tegenwind doen.

Bekijk mijn nieuwe publicatie - Management Matters - echt leiderschap & managementadvies voor de toekomstige C-suite.