Foto door Luke Schobert op Unsplash

De beste (en de slechtste) relaties blijven ongelabeld

Een verhaal over twee vriendjes (of één vriend en bijna, misschien, ik weet het niet zeker, maar ik denk het wel).

De charmante middelbare school senior

Aan het einde van mijn middelbare schooljaar begon ik uit te gaan met een senior.

Hij was sinds vorig jaar op mijn radar en hoewel we elkaar niet kenden, keek ik hem elke stap door de gangen terwijl hij met vrienden babbelde en zijn arm om zijn vriendin sloeg.

Ik heb zelfs mijn haar kort geknipt, geïnspireerd door het eigen kapsel van diezelfde vriendin. Ik dacht niet dat de haarverandering zijn aandacht zou trekken of me een kans zou geven met hem of zoiets. Ik dacht gewoon dat ze samen zo cool leken, en als ik iets kon doen om er zelf half zo cool uit te zien, zou ik dat doen.

Flits een jaar vooruit. Een jaar waarin we elkaar ontmoetten en rondhingen en dichterbij kwamen, totdat die eerste kus eindelijk gebeurde. Hij had het ongeveer een maand eerder met de vriendin uitgemaakt en we begonnen met 'uitgaan' - met luchtcitaten omdat het heel, heel ingehouden was. Bijna alsof het niet gebeurde.

Maar voor mij was die relatie alles.

Het was de eerste keer dat ik de aandacht trok van een man die ik echt leuk vond. De eerste keer dat ik niet alleen maar ja had gezegd tegen een half fatsoenlijke man die me trof (niet dat er veel waren geweest).

Het was de eerste keer dat ik me realiseerde dat het mogelijk was voor mij om een ​​jongen leuk te vinden en om te worden beantwoord. Dat soort verovering was voor de echt mooie meisjes, degenen die iedereen kwijlde, niet voor mij. Behalve deze keer was het.

Voor mij het feit dat we elkaar bleven zien als een teken dat we serieus werden. Ik vond het niet erg dat hij nooit mijn hand vasthield of me kuste voor zijn vrienden zoals hij vroeger deed met zijn voormalige vriendin. Ik vond het niet erg dat we niet goed uitgingen, maar gewoon afspreken om te zien wanneer niemand keek.

Ik was te jong en naïef en verliefd om aandacht te schenken aan de waarschuwingssignalen.

Op zestienjarige leeftijd, als het voelde alsof hij mijn vriendje was, dan moet hij mijn vriendje zijn.

Het is iets magisch om elkaar te begrijpen zonder de woorden te zeggen. Zonder het "zijn we een koppel?" -Gesprek te moeten doorlopen. Ik bedoel, zo doen ze het in films, toch?

Dit alles gebeurde op een moment in mijn leven toen ik nog steeds dacht dat het echte leven zou kunnen zijn zoals in de films. Toen ik nog geloofde in de Hollywood-versie van de liefde.

Dat was wat ik wilde: er niet over hoeven praten. Voel het gewoon, laat het gebeuren, laat het worden. Ik had nog nooit een officieel vriendje gehad en hij paste perfect bij de titel.

Ik ontdekte op de harde manier dat hij niet hetzelfde voelde.

Toen ik terugkwam van de zomervakantie vond ik hem ongrijpbaar.

Hij gaf me een flauw excuus dat ik niet echt tijd had voor een vriendin omdat hij nu op de universiteit zat en te veel lessen had om voor te studeren. Hij voegde er ook aan toe dat ik zelf niet veel vrije tijd zou moeten hebben, omdat het laatste jaar mijn drukste ooit zou zijn.

En toen, ongeveer een maand later, kwam hij hand in hand met een vriend van zijn zus, een junior op mijn middelbare school niet minder.

Tot zover het druk hebben.

Ik kwam er later achter dat hij zijn voormalige vriendin had gekust op hun senior prom (een evenement waarvoor hij me niet had uitgenodigd) en dat hij andere meisjes had gezien terwijl hij mij zag. Ik heb hem daar nooit mee geconfronteerd.

En dus was mijn niet-vriendje vriendje niet meer. Van eerste liefde tot eerste ernstige hartzeer in een flits. En het grappige is dat het me jaren heeft gekost om te beseffen hoeveel naïeve dwaas ik was - het vormen van een hele relatie in mijn hoofd op basis van weinig tot geen hard bewijs van iets.

De knappe kunstenaar

We ontmoetten elkaar bijna per ongeluk, ongeveer drie weken nadat ik besloot te scheiden.

Hij was een kunstenaar, een beetje zoals ik, maar op een andere manier. Hij vroeg me om koffie, daarna drinken en mijn lege ziel, uitgehongerd naar genegenheid zoals het was, deed de rest.

Deze keer begon de relatie echter heel anders.

Ik had besloten om de stad uit te gaan en had, net uit een huwelijk gekomen, geen zin om een ​​relatie te hebben. Wat er ook tussen ons gebeurde was tijdelijk, bedoeld om ongeveer de tijd te duren die het kostte om mijn koffers in te pakken. Hij begreep dat en bracht zelfs het hele "dit is gewoon voor de lol" -gesprek ter sprake.

Ondertussen, ondanks het feit dat we hebben gesproken over wat onze relatie betekende (en wat het niet was) en ondanks het feit dat we wisten dat we een deadline hadden, lieten we onszelf emotioneel dichtbij komen. We hebben contact gemaakt op een manier die heel eerlijk en intens was.

Ik moest mijn plannen houden om te verhuizen en het afscheid nemen van hem deed veel meer pijn dan ik had verwacht.

We hielden contact nadat ik was verhuisd. We sms'ten elke dag en spraken af ​​en toe aan de telefoon. Omdat we zo vergelijkbaar zijn, kwamen we erachter dat we niet alleen veel gezichtspunten over het leven deelden, maar dat we ook veel te zeggen hadden over die gezichtspunten. Een uur en veertig minuten aan de telefoon werd de standaard. Een gesprek van dertig minuten, snel hallo.

De fysieke afstand tussen ons was nog steeds een uitdaging, maar onze emotionele verbinding nam op de een of andere manier toe.

Ik was veranderd sinds mijn middelbare schooltijd, en ik wilde geen relatie-status aannemen zonder erover te praten, dus ik maakte heel duidelijk dat ik geen verbintenis wilde. Ik wilde me vrij voelen om andere mensen te zien, net zoals ik wilde dat hij zich vrij voelde om hetzelfde te doen.

Maar 'andere mensen zien' is nooit gebeurd. Voor ons allebei.

Toen kwam hij op bezoek en we brachten een geweldige week samen door.

We hebben over veel dingen gesproken. De onzekerheid van de toekomst en onze individuele plannen. En we besloten dat de vrijheid om andere mensen te zien niet langer een optie was die we wilden hebben.

We gingen nooit in het gesprek "zijn we vriend en vriendin?" Dat hoefden we niet te doen. Beslissen om exclusief te zijn, zorgde daar op een bepaalde manier voor (het betekent niet noodzakelijk iets, veel gelabelde vriendjes en vriendinnen besluiten niet-exclusief te zijn), maar de waarheid is dat we al een tijdje vriend en vriendin waren, we waren gewoon niet gestopt om het als zodanig te labelen.

Zo had het lange tijd gevoeld, ook al ging het onuitgesproken. Door alle sms'en en de twee uur durende telefoontjes. Elke keer als we zeiden: "Ik mis je" en "Ik wou dat je hier was" en "je raadt nooit wat er vandaag is gebeurd?" Het was er altijd al geweest.

Alles wat mijn zestienjarige zelf meer wilde dan wat er net was gebeurd.

Het is iets magisch om elkaar te begrijpen zonder de woorden te zeggen.

Het is niet altijd vanzelfsprekend om op dezelfde pagina in een relatie te zijn, zelfs niet als alles constant wordt gecommuniceerd en opnieuw wordt ingepakt. Ik heb het geluk een relatie te hebben gevonden waarin het zo moeiteloos is om op dezelfde pagina te zijn.

Labels kunnen helpen, maar ze zijn niet alles

Relaties zonder label kunnen de beste of de slechtste soort relaties zijn.

Het kan onzekerheid en twijfel veroorzaken, of het kan licht en vol gevoel zijn. Er is geen goed antwoord. Er is geen geheim.

Het beste wat je kunt doen is om al je kaarten op tafel te leggen en te voelen hoe emotioneel verbonden je bent. Praat, maar let meer op de acties dan op de woorden.

En laat het gewoon zijn wat het is.