Katie Martin / Emily Jan / The Atlantic

De 10 beste albums van 2017

Topkeuzes uit een jaar met persoonlijke verhalen, protestliedjes en escapisme.

door Spencer Kornhaber

In een jaar waarin wereldgebeurtenissen de popcultuur opzij leken te duwen - of anders popcultuur zelf werden - gingen de albums die mij het meest raakten over individuen, niet over kwesties. Veel van de keuzes hieronder zijn soorten autobiografieën, en zelfs de meer "politieke" platen combineren hun liedjes van sociale crackups met die van persoonlijke break-ups. De andere albums hier bieden broodnodige ontsnapping, of het nu gaat om gitaarsolo's, rave immersion of, in één geval, een nieuw woordspel: "regendruppel / drop-top."

1. Kendrick Lamar, Damn

TDE

De titel van Damn verwijst gedeeltelijk naar een goddelijke vloek, die op zijn beurt aansluit bij de zwart-Hebreeuwse Israelitische theologie waarmee de Compton-rapper flirt tijdens zijn nieuwste meesterwerk. Maar Lamar rapt over verdoemenis als niet alleen een spirituele staat, maar ook een erfenis van de geschiedenis, van de samenleving en van het eigen verleden. Het duizelingwekkende 'DNA' legt de controlerende metafoor vast: elke persoon is een dubbele helix van informatie en attributen, die oorlog en vrede en oorlog en vrede bevat. Het album maakt vervolgens duidelijk dat hij niet geïnteresseerd is in het tekenen van leuke tegenstrijdigheden, maar in het uittekenen van waarheid - of liever waarheden naast waarheden naast waarheden.

Lamars boodschap gaat dus deels over de complexiteit zelf, en zijn genie zit in het weergeven van die boodschap als muziek. Zijn krachten als rapper zorgen voor de munitie voor zijn fans om hem overtuigend te claimen als koning van hiphop, en je zou veel tijd kunnen besteden aan het ontspannen van alle dubbele en drievoudige inzendingen op het album, beginnend met de titel. Maar laat de muziek zelf, die van psychedelische waas tot punkruis tot popglorie verandert, niet voorbijgaan, met een feestvoorzitterende DJ die in de steek gelaten christelijke slogan gebruikt, die Geraldo Rivera en Rihanna en Bono in gesprek brengt. De onherleidbaarheid van Lamar strekt zich zelfs uit tot het meta-verhaal over zijn carrière, zoals te zien is in Damn die de ware betekenis van 'geen compromis' bevestigt op weg naar dubbele platina-verkoop. Kunst en handel? Zonde en genade? Aard en opvoeding? Hij gaat het allemaal verzoenen, net zoals we allemaal moeten doen.

2. De oorlog tegen drugs, een dieper begrip

Atlantic Records

Geweldig nostalgisch entertainment presenteert een raadsel. Als je van Stranger Things houdt, is het dan ter nagedachtenis aan Spielberg uit de jaren 80 of is het vanwege de manier waarop het dezelfde technieken gebruikt als Spielberg uit de jaren 80 om een ​​authentiek gevoel van verwondering te creëren? Als je van The War on Drugs houdt, is het omdat je je herinnert dat je 'Sultans of Swing' hoorde in een tijd van onschuld, of omdat bandleider Adam Granduciel hetzelfde portaal heeft heropend om de gelukzaligheid die het laatst in 1978 voor het laatst was bereikt zachtjes te rocken?

In het geval van The War on Drugs is er geen twijfel dat echte inspiratie een grote rol speelt. Als Granduciel begint met rockgeschiedenis, transformeert hij het diep: het reinigt van machismo en swagger, voert detailwerk uit dat een kathedraalplafond waardig is, en verlengt de looptijd tot meditatiesessies. De resultaten zijn schokkend mooi. "In Chains" is de meest betrouwbare stemmingsverbeteraar van het jaar, hoewel het moeilijk is om de resulterende stemming te benoemen - telt "bitterzoet omarmen van de eindigheid van het leven"? En wanneer de majestueuze haak halverwege "Vasthouden" breekt, is het niet dat het klinkt als iets dat eerder is gekomen, maar eerder dat het klinkt als iets dat altijd had moeten bestaan.

3. The Magnetic Fields, 50 Song Memoir

hopklaver

Het concept van het nieuwste album van Stephin Merritt - een nummer voor elk jaar van zijn eerste vijf decennia van het leven - lijkt een perfecte nachtmerrie in het tijdperk van overschrijding door Karl Ove Knausgaard en vrienden die Facebook Live uit de supermarkt. Maar de smerige stemmerist Merritt 'spuwt' niet. Net als bij zijn andere belachelijke triomf, 69 Love Songs, zijn elk van deze hoofdstukken als fijn bewerkte muziekdozen, verschillend van de laatste, versierd met juwelen en scheermessen. Erkennend dat een levensverhaal meer is dan een reeks opeenvolgende gebeurtenissen, bevat zijn verhaal een verwoestend grappig verhaal over het komen tot atheïsme in de kindertijd (''74 nee'), een prachtig eerbetoon aan drinken terwijl je denkt ('' 02 Wees trouw aan je Bar '), en een viering van de Stonewall-rellen (' 'Judy Garland '69') die geen directe relatie hadden met zijn eigen biografie, behalve dat hij zijn hele romantische leven toelaatbaar maakte. Depressie geeft diep vorm aan zijn verhaal, maar dat geldt ook voor de vreugde van ontmoetingen met geweldige muziek, die hij in tweecijferige hoeveelheden vooruit heeft betaald.

4. Migo's, cultuur

Capitol

Musicologen moeten elk vogelgeluid, machinegeweergeluid en 'skrrt' van het Atlanta rap-trio Migos bestuderen, die het meest puur leuke album van het jaar heeft gemaakt. Er is zeker een wiskundige schittering op het werk wanneer een van hun goofy onomatopee's ricochets bevredigend uit een hoge hoed. Of wanneer de snelvuur-drieling van Offset (ahem) wordt gecompenseerd door de gecomputeriseerde warble van zijn kameraad Quavo. Of in de vele keren dat ze het oor verrassen met kieskeurige woordenschat ("zakken sterk / pols bloedarmoede"). Traditionalisten haten Migo's voor het leiden van een rap-rage gedefinieerd door dada-opscheppers over woozy achtergronden, maar uiteindelijk is de volledige lichaamsreis van Culture gebaseerd op het klassieke hiphopverhaal. Zoals de haak van hun №1-hit 'Bad en Boujee' zegt, kwamen ze 'uit niets tot iets'. Of zoals Quavo het ergens anders opvat met typische aandacht voor leuke klinkergeluiden: 'Kwam uit een beker O' noedels / ik neukte de spel, Kama Sutra. '

5. Margo Price, All American Made

Third Man Records

Angst, in plaats van argumentatie, heeft begrijpelijkerwijs veel van de protestrecords aangewakkerd om te verschijnen in jaar één van Donald Trump: Lana Del Rey's werveling in het gezicht van kernwapens, Vince Staples 'middelvinger naar het Witte Huis en Mavis Staples' hulp aan de ontmoedigde onder hen. Maar op All American Made gebruikt de subversieve Margo Price van Nashville haar lieve stem en slim-classicistische gevoeligheid voor overtuigende verhalen - soms over (niet lopen) beleid zelf. De loonkloof tussen mannen en vrouwen, de uitbuiting van grote bedrijven in de VS in de kleine stad en de algemene Amerikaanse neiging om mensen te beoordelen aan de hand van hun portemonnee, ontvangen allemaal een verwijdering die wordt bepaald door morele duidelijkheid en schrijvend mededogen. Ze is ook geen docent: de een-twee van "Zwakte" en "Een beetje pijn" laat zien dat ze landelijke zomers kan maken die zo buitengewoon zijn als iedereen, gesmeed door een scherp begrip dat hartzeer altijd, op een bepaald niveau, een gedeelde ervaring is.

6. Mount Eerie, een kraai keek naar mij

P.W. Elverum & zon

Het is nog steeds niet duidelijk wat precies de juiste tijd of plaats is om naar dit album te luisteren. Absoluut alleen, zeker ergens rustig, wat zou weerspiegelen hoe Phil Elverum het opnam: in de kamer waar zijn vrouw maanden eerder aan kanker was gestorven, met zijn jonge dochter elders in het huis. Sprekend in betoverende ritmes en behoedzaam plukkend aan zijn instrumenten, lost de indiemuzikant van The Microphones zijn verlies en verdriet op manieren op die zowel de openingsepiphany omarmen als trotseren: “De dood is echt. Er is iemand en dan zijn ze er niet, en het is niet om over te zingen. Het is niet om kunst te maken. 'Elverum is serieus over het niet sentimenteel worden, maar toch hoor je hem nog steeds worstelen met de impuls om betekenis te vinden in pijn, omdat de natuur en huishoudelijke rommel voortekenen van buitenaf lijken te presenteren. Het vreemde comfort van dit anders ongemakkelijke luisteren is in feite het bewijs dat kunst maken alles overleeft.

7. SZA, Ctrl

RCA

Ik snik nog steeds naar de opening van Ctrl, waarin Solána Imani Rowe een ex kust en onthult dat ze hem op Valentijnsdag met zijn vriend bedroog. IJzig, ijzig, ijzig. Temidden van een generatie zangers die putten uit de cadans en het vertellen van hiphop, onderscheidt SZA zich door haar onnavolgbare rasp, haar bereidheid om vertellingen toe te staan ​​- in plaats van popconventies - om haar liedjes te structureren, en, bovenal, haar angstaanjagende emotionele evenwicht. Gesproken woorden intermezzo communiceren hoe ze geconfronteerd wordt met grote zelftwijfels, maar dat geeft haar verontwaardiging alleen maar meer kracht. "Het spijt me dat ik niet meer damesachtig ben, het spijt me dat ik mijn benen 's nachts niet scheer," biedt ze de geweldige single "Drew Barrymore" aan, voordat ze een typisch gegarandeerde ommekeer uitvoert: "Het spijt me er komt karma bij je. '

8. Priesters, niets voelt natuurlijk

Zuster Polygon Records

De regel 'Er is geen toekomst ... voor jou', van de Sex Pistols '' God Save the Queen ', vatte de eeuwig negatieve ideologie van punk rock samen, evenals van alles. Maar dat geldt ook voor de titel van de eerste full-length van Washington DC's Priesters, een verslavende en ontroerende oefening om alles tegen te gaan en "Stop!" Te schreeuwen. Terwijl haar bandgenoten jitter en skywrite met de vreugde van een vandaal, vrije Katie Alice Greer over alle manieren waarop commercie - en zelfs zogenaamd enclaves daartegen, zoals doe-het-zelf-muziekscènes - haar deelnemers ertoe brengt om authenticiteit en compromissen te sluiten. Haar slimste manoeuvre is om grote politieke dynamiek in kleine persoonlijke situaties te lezen, zoals wanneer haar bespotting van een pretentieuze ex uitmondt in een radicale gedachte: “Wie verdient er eigenlijk ooit iets? Wat een stom concept. '

9. Kelly Lee Owens, Kelly Lee Owens

Smalltown Supersound

Lang geleden werd duidelijk dat techno buiten het magazijn transcendent kon zijn, omdat zijn stabiliteit spirituele inspiratie, interne focus en echt goede huisreiniging mogelijk maakte. De electronica-nieuwkomer Kelly Lee Owens herkent deze attributen als gedeeld tussen dansmuziek en songwriterpop en splitst weelderige door Cocteau Twins beïnvloede hymnes met passages van hypnose op de vloer. De analoge geluiden van bellen en tabla geven opvallende geluiden zoals "Bird" of "Arthur" een homespun gevoel, en er is veel structurele en lyrische intriges genesteld in de allesomvattende pastel van het album.

10. Jay-Z, 4:44

Roc Nation

Buig voor Jay-Z en Beyoncé om te beseffen dat ze, om hun imago als het koninklijke paar van de pop op te slaan, beide nodig hadden om het op te knappen. Het album Magna Carta Holy Grail uit de rapper uit 2013 liet een bloat uit de late carrière zien, maar 4:44 is lenig en gefocust, het geluid van een legende die op zijn kerntalenten steunt om gelijk te staan ​​met de luisteraar in plaats van zijn plek op de markt te verstevigen. Persoonlijk mea culpas-touw met politieke boodschappen hier, en als niet alle luisteraars het erover eens waren dat zijn investeringsportefeuille (of hernieuwde kwetsbaarheid) de sleutel tot zwarte vooruitgang bevatte, was hij tenminste succesvol in het ondersteunen van een albumlengte-argument. Hij is de pret ook niet vergeten, en enkele van de meest uitstekende momenten komen van hem die al generaties lang met critici speelt. Op een gegeven moment parodeert hij de kinderen vandaag liefdevol voor groepsdenken en bespot dan zijn eigen leeftijdsgenoten voor hetzelfde: "Zullen jullie nu stoppen met het spelen van gloednieuwe / Heeft Tupac ook geen neusring?"