Lees ‘Sapiens’ en ‘Homo Deus’ om te begrijpen wie we nu zijn.

Als u slechts twee boeken leest om te begrijpen wat nu betekent, lees deze dan.

De aanhoudende kracht van boeken in een wereld die verdrinkt in de verleidingen van het internet, is het mysterie van hoe een paar enkelen vlam vatten en de wereld naar hun eigen beeld hervormen, zelfs ondanks het feit dat zo weinig mensen ze ooit lezen.

Yuval Noah Harari: de auteur van de boeken die ons huidige moment het beste beschrijven

We zien dit proces plaatsvinden rond de twee meesterwerken van Yuval Noah Harari over de geschiedenis en de toekomst van onze soort, Sapiens en Homo Deus. Samen zijn ze snel de boeken geworden die ons huidige moment vormen. Van de leeslijsten van Bill Gates en Mark Zuckerberg, tot beroemdheidsfans in de Guardian die redding smeken van deze briljante nieuwe denker, tot DJ Chris Evans, nu onthuld als de grootste verdiener van de BBC, die de opmerkelijke eerste pagina van Sapiens live in de ether leest voor zijn miljoenen ochtend luisteraars, we wenden ons tot Harari als het delen van een verhaal dat uitlegt waar we zijn, en waar we naartoe gaan.

De twee boeken om te lezen als je wilt begrijpen waar we zijn en waar we naartoe gaan

Kunnen we begrijpen waarom deze boeken nu zoveel betekenen en kunnen we zien of die betekenis de komende jaren zal blijven gelden? Of of ze meer zand zullen worden op het strand achtergelaten door de eindeloze stroom boeken die de wereld blijft schrijven?

Ik geloof van wel als we naar drie aspecten kijken die hun huidige impact bepalen:

  • Waar deze boeken vandaan kwamen: hun oorsprong online, en in Israël
  • De intellectuele daad die zij vertegenwoordigen: geschiedenis als de nieuwe kerndiscipline
  • Hun grote majestueuze falen: waarom hun onwetendheid over klimaatverandering hen gevangen houdt in het humanistische verleden

De plaatsen waar ideeën groeien.

Sapiens en Homo Deus zijn boeken geboren in twee sferen: online, in het tumult van het internet en in de geglobaliseerde wereld voorbij de grenzen van de Anglo-Amerikaanse academische wereld en intelligentsia, met zijn gebroken facties van links en rechts, bitter atheïstische wetenschap en breken liberale democratie.

Harari is een Israëlische academicus, opgeleid in Oxford maar daar niet ingebed, en Sapiens begon niet in het collegezaal maar als een MOOC op Coursera, een online cursus voor studenten van over de hele wereld. Hij vertelt bescheiden over hoe hij zijn hervertelling van de wereldgeschiedenis begon te bewerken en onderwijzen, alleen omdat niemand anders het zou doen. Zoals zo vaak met menselijke genialiteit, komen onze incidentele momenten van het incident en het ongeluk. Die MOOC groeide, zowel in schaal als populariteit, en werd uiteindelijk gebruikt door meer dan 100.000 studenten. Laten we de betekenis hiervan niet onderschatten. Nicholas Carr heeft ons in The Shallows en The Glass Cage gewaarschuwd hoe het internet ons dommer maakt, onze ideeën en begrip verzwakt. Toch waren deze twee krachtigste zelfrepresentaties gestationeerd en werden ze geboren in de chaos van het web.

Of het nu positief of negatief is, het denken voor een digitaal publiek is anders op een manier die we nog niet volledig begrijpen dan het denken voor de intensiteit van menselijk contact van het collegezaal, en Harari's ideeën hebben het gevoel dat ze zijn gemaakt voor gezichtsloze menigten in plaats van de huidige paar. Je kunt voelen dat in het register dat hij kiest - informeel, gemoedelijk, maar toch definities op de grootste niveaus maakt. Hij spreekt vanuit dezelfde plaats als Instagram-sterren, vanuit de menigte beneden in de Boschiaanse gisting in plaats van boven de academische preekstoel.

Je kunt bijna elke passage uit de boeken kiezen om dit aan te tonen, maar een gedeelte uit het midden van Sapiens is indicatief:

Onmetelijk krachtige stromingen van kapitaal, arbeid en informatie veranderen en vormen de wereld, met een groeiende minachting voor de grenzen en meningen van staten.
Het wereldrijk dat voor onze ogen wordt gesmeed, wordt niet geregeerd door een bepaalde staat of etnische groep. Net als het Romeinse rijk wordt het geregeerd door een multi-etnische elite en wordt het samengehouden door een gemeenschappelijke cultuur en gemeenschappelijke belangen. Over de hele wereld worden steeds meer ondernemers, ingenieurs, experts, wetenschappers, advocaten en managers geroepen om zich bij het rijk aan te sluiten. Ze moeten zich afvragen of ze de keizerlijke oproep moeten beantwoorden of loyaal moeten blijven aan hun staat en hun volk. Meer en meer kiezen voor het rijk. (Sapiens, p.232)

De directe stijl van het schrijven van Harari doet het verschil tussen onze huidige wereldwijde technocratische elite en het Romeinse rijk samenvallen met een onuitgesproken verwijzing naar een rijk dat elke lezer begrijpt: Star Wars. Dit is zeer directief, maar onderschat het belang van het zo eenvoudig maken van een zo groot idee niet.

Het bereiken van deze directe, gemoedelijke toon markeert een belangrijk punt dat fungeert als een vervulling van de belofte van de periode van ‘informalisering’ samenleving die Steven Pinker opmerkte als een uitloper van de jaren 1960. Als we op het hoogste intellectuele niveau op een directe, duidelijke, menselijke en menselijke manier kunnen spreken, kunnen we misschien over onszelf zeggen dat er vooruitgang is geboekt? Of in ieder geval erkennen dat het altijd een mythe was.

Dat deze boeken ook uit Israël komen, moet niet lichtvaardig worden opgevat. De grootste uitdaging van ons huidige moment is de val van nieuwe nationalismen in westerse democratieën, zoals autocratische, religieuze, technocratische en oligarchische modellen in Singapore, de Golf, China, Rusland en daarbuiten lijken een betere samenhang en soms toleranties te hebben voor een complex leeftijd. Israël, van alle landen, is een staat waarvan het bestaan ​​zich onmiddellijk verheugt en moeilijk en verdeeld is. En dus is het een briljante, rijke ironie dat deze boeken, die prachtig verenigende uitspraken zijn over wie we zijn, daar vandaan komen. Laten we samen lachen om het wonder van een wereld waar een homoseksuele, veganistische intellectueel zo kan denken op een plek waar de menselijke identiteit het hardst duwt in zijn zelf gecreëerde grensverhalen over ras en religie en natie. Harari fungeert dan als een herinnering aan de menselijke transcendentie van de tijdelijke grenzen die we creëren en hun fundamentele absurditeit, terwijl het een visie biedt die kan worden gedeeld, ongeacht wie we zijn of waar we vandaan komen.

De intellectuele daad.

Sapiens en Homo Deus markeren een kritische publieke handeling in de herconfiguratie van traditionele academische disciplines in een nieuw model dat een groot en potentieel verhaal kan ontketenen.

Aan het einde van Guns, Germs and Steel maakt Jared Diamond een lang gepassioneerd argument voor het heroverwegen van wat de discipline die hij de historische wetenschappen noemt, betekent. Deze discipline omvat niet alleen de geschiedenis zelf, maar astronomie en andere disciplines die vier kernkenmerken delen:

"Methodologie, oorzakelijk verband, voorspelling en complexiteit."

Deze functies geven een nieuwe vorm aan hoe we werken en denken en betekenen dat lokale eigenaardigheden, de prachtige rimpels in het weefsel van het menselijk bestaan ​​die grote mannen of culturele bijzonderheid produceerden, worden uitgerekt om nieuwe generalisaties te identificeren:

“Net als culturele eigenaardigheden, werpen individuele eigenaardigheden wilde kaarten in de loop van de geschiedenis. Ze kunnen geschiedenis onverklaarbaar maken in termen van omgevingskrachten, of zelfs van generaliseerbare oorzaken. Voor de doeleinden van dit boek zijn ze echter nauwelijks relevant, omdat zelfs de meest vurige voorstander van de theorie van de Grote Man het moeilijk zou vinden om het breedste patroon van de geschiedenis te interpreteren in termen van enkele Grote Mannen. Misschien heeft Alexander de Grote de loop van de reeds geletterde, voedselproducerende, met ijzer uitgeruste staten van West-Eurazië wel een duwtje in de rug gegeven, maar hij had niets te maken met het feit dat West-Eurazië al tegelijkertijd geletterde, voedselproducerende, met ijzer uitgeruste staten ondersteunde toen Australië nog steeds niet-geletterde jager-verzamelaarstammen ondersteunde die geen metalen gereedschap hadden. ”(Guns, Germs and Steel, p. 420)

Deze benadering formaliseert een reis begonnen door Fernand Braudel terug na de Tweede Wereldoorlog, waar hij in boeken als The Mediterranean in the Ancient World het proces van kijken naar het verleden ver weg van de verhalen van koningen en mannen, naar het verhaal van de onderlinge relatie tussen geografie, geologie, klimaat, toeval en de menselijke resultaten die zij mogelijk maakten. En dus, zoals bij alle daden van begrip in een post-Darwiniaanse wereld, liggen de menselijke resultaten subtiel in evenwicht op het kruispunt tussen toeval geproduceerd door evolutionaire omstandigheden en intentie.

Na het intellectuele aftreden van het postmodernisme, waar alle hoop op betekenis werd opgegeven, kunnen we in deze nieuwe vorm van geschiedenis geen nieuwe interdisciplinaire methode zien, maar gewoon een nieuwe intellectuele kerndiscipline. Gebouwd rond de chronologische geschiedenis van het universum, van de aarde en van het leven, kunnen we zien dat we door zijn methode opnieuw kunnen definiëren wie we zijn en wat we bedoelen zonder dat het een grap wordt waarin alles relatief is. Net als in het werk van iemand als Sam Harris, auteur van The Moral Landscape, kunnen we ons met vertrouwen verplaatsen vanuit een wereld van post-structureel relativisme en onzekerheid, en opnieuw beginnen te spreken over waarheden met een nieuwe en beter gefundeerde betekenis. Naast het werk van Harari kunnen we het Big History Project en het werk van David Christian dat deze methode bouwt, plaatsen in een benadering van onderwijs voor de wereld. Maar in Sapiens en Homo Deus hebben we de fundamentele teksten, de must reads.

Harari, zou je begrijpen, zou geen hoofdstuk als Jared Diamond schrijven over de academische vormgeving van deze nieuwe discipline van historisch denken. In plaats daarvan maakt hij het echt door te belichamen wat de uitkomsten ervan kunnen zijn in de boeken die hij zelf schrijft. Dat stelt hem in staat zijn radicale verbeeldingskracht van het menselijke verhaal te verruilen voor een meer fundamentele daad: verhalen vertellen. Keer op keer in beide boeken brengt Harari de kwestie van de menselijke betekenis terug naar het vertellen van verhalen over onszelf. Door geloof, door wetenschap, door kunst hebben we manieren geleerd om het verhaal te vertellen van wat we zijn. Door dit nieuwe soort historische wetenschap, laat hij zien, hebben we een nieuwe manier, geschikt voor de uitdagingen van een tijdperk waarin we aan de vooravond staan ​​van transformatie van de Sapiens naar de goden die we misschien nog worden.

Door overmoed, grootheid

De diepere reden waarom Sapiens en Homo Deus de grote boeken van ons huidige moment zijn, is dat ze eindelijk falen in hun herconceptie van wat menselijk zijn betekent. Hierin geven ze toe aan een daad van hoogmoed waarvan we het overwinnen als het centrale project van onze nabije toekomst kunnen beschouwen.

Zie Harari als een moderne Hamlet. Zijn boeken begrijpen en kunnen onze huidige kwaal diagnosticeren - niemand heeft het beter gedaan - en net als de gedoemde prins in het stuk van Shakespeare, draagt ​​hij hun diagnose als een 'mantel van nachtelijke kleur' ​​die iedereen kan zien. Keer op keer vertelt hij ons dat er weinig verschil is tussen de mens van vandaag en degenen die 10.000 jaar geleden de laatste cognitieve revolutie hebben doorgemaakt. En steeds weer vertelt hij ons dat deze tijd ten einde loopt. Hij huilt niet om de grootheid van wat we waren, noch ziet hij de post-menselijke toekomst als een verschrikking om gevreesd te worden. Maar uiteindelijk, tragisch genoeg, kan hij niet ontsnappen aan onze humanistische shell om de diepten van onze grootste gemeenschappelijke uitdaging te herkennen, en de intellectuele sprong die nodig is om onze weg uit het heden te denken.

Het gebrek aan begrip van klimaatverandering en zijn diagnoses van de betekenis ervan zijn het tragische falen van Sapiens en Homo Deus. Ze zijn de reden waarom het gevangen zit in een humanisme dat het meer vertrouwd maakt in de wereld van Shakespeare's Hamlet dan de verschillende opkomende uitdagingen van het Antropoceen. Het einde van Sapiens en het begin van Homo Deus vertellen ons dat we ons op een moment van keuze bevinden, een keuze waar we kunnen beslissen wat de toekomst van onze soort is. Maar ze houden die keuze op menselijk niveau, als iets dat we kunnen maken, in plaats van een handeling waarover we niet de beslisser zijn, maar waarover we een keuze zullen maken door de biosfeer van de aarde terwijl we omgaan met het in de komende eeuwen.

Als de volgende grote cognitieve breuk in de menselijke geschiedenis komt, zoals Harari zegt, is het niet een waarin onze primaire handeling is om goden te worden, maar misschien het omgekeerde, om de dingen om ons heen die niet menselijk zijn meer gelijk te stellen aan onszelf. De mythe van het menselijk exceptionisme wordt belachelijk gemaakt in Sapiens en Homo Deus, maar terwijl we ons blijven onderscheiden van vogel en dier en aarde en lucht aan de ene kant, en machine en AI en robot aan de andere kant, en denken dat een is het verhaal van Ecce Homo de juiste om te vertellen, dan blijven we in het verleden vastzitten. Harari doet me denken aan de Hamlet van Act V hier, degene die de wereld heeft begrepen maar daarin alleen de dood ziet.

Hoe kunnen we dat overwinnen? Het komt door niet te zien dat de post-menselijke verandering komt, zoals Harari, maar dat door te beseffen dat het al hier is. Het gebeurde op elk moment dat het antropoceen, het nieuwe tijdperk van de aarde waarvan we ons nu realiseren dat we leven, begon. Met de grote versnelling en de versnelling van elke kernmaat van onze wereld, van bevolking tot temperatuur tot verzuring van de oceaan en meer, werd ons de behoefte op een andere manier gedwongen te leven. We veranderen nu of we sterven. De fout van Harari is in de overtuiging dat de tijd om te kiezen ons te wachten staat. De echte tragedie is dat de keuze voor onze toekomst al is gemaakt, we weten gewoon niet wat het antwoord op de vraag was, of misschien zelfs wat de vraag was.

Laten we niet eindigen door dat falen kritisch te maken. Aanhoudende blindheid voor onze beperkingen heeft ons het vertrouwen gegeven om de wereld te bouwen die we ons hebben eigen gemaakt, ongeacht de schade die we hebben aangericht. Als we bij het betreden van het antropoceen en de betekenis van de keuzes die we hebben gemaakt, deze twee opmerkelijke boeken kunnen gebruiken als laatste herinneringen aan de droom van mens zijn - van wat we waren, van wat we voelden dat we konden zijn - dan ze hebben hun juiste plaats gevonden als een einde, niet als een begin. Als we ze in plaats daarvan als leidraad nemen, lopen we alleen het risico onze constante constante mislukking te herhalen sinds de ijstijd eindigde en we onszelf regeerden over de aarde. En in de dood van dat falen.

Deze post in het eerste stuk in mijn poging om te begrijpen waarom, in het licht van het verval van de westerse democratie, de dreiging van AI en de crisis van de klimaatverandering, de wereld voelde als een puinhoop die ik niet begreep. Mijn oplossing Lees mijn weg uit het probleem, boek voor boek. Meer informatie over het project en de boeken die ik hier lees.

Lees mijn laatste stuk over Nationalisme van Radindranath Tagore om te begrijpen hoe nationalistische politiek verbonden is met moderniteit en wetenschap. Leer dan hoe de universalistische filosofie van Tagore kan helpen deze te overwinnen.

Volg mij alsjeblieft om meer zoals dit te lezen. En laat me weten wat je denkt dat ik zou moeten lezen om te proberen de wereld waarin we nu leven te begrijpen, en wat het betekent.