Als je voor anderen wilt creëren, creëer dan voor jezelf: het beste publiek is een publiek van één

Zoals Henry Wadsworth Longfellow schreef: “Het talent van succes is niets meer dan doen wat je goed kunt doen, en goed doen wat je ook doet zonder aan roem te denken. Als het überhaupt komt, zal het komen omdat het verdiend is, niet omdat het gezocht wordt. ”(Afbeelding: Longfellow Square; Portland, Maine.)

Het is een dilemma dat bekend is bij elke advertentie: werken voor anderen of voor jezelf? Naar binnen kijken voor eeuwige waarheid of naar buiten voor voorbijgaande erkenning?

Dit zijn geen gemakkelijke vragen. De verleiding om erkenning te vragen voor de waarheid kan overweldigend zijn. Het idee dat je werk alleen wordt gewaardeerd als je voor een publiek schrijft of schildert, is alomtegenwoordig.

Het gebrekkige beeld gaat ongeveer als volgt: in een wereld van tweets en Facebook-likes en Medium claps, komt creativiteit gewoon niet tot zijn recht. Niet als je de kost wilt verdienen. Men moet waarde compromitteren. Men moet publieke consumptie voorrang geven op privéplezier.

Gelukkig is bovenstaande opvatting te simplistisch. Zoals J.D. Salinger schreef in Catcher in the Rye, "[p] eople altijd klappen voor de verkeerde dingen." Je kauwt jezelf.

Trouwens - soms klappen mensen voor de juiste dingen. De logica die kunstenaars aanspoort om voor anderen te creëren is elitair, afwijzend tegenover het vermogen van de mensheid om waarheid te vinden en te herkennen in de onthulde waarheden van kunstenaars, schrijvers, filosofen, dichters.

Bij het bespreken van deze spanning tussen persoonlijke en publieke creativiteit vat Srinivas Rao - gastheer van de onmiskenbare creatieve podcast en auteur van An An Audience of One - het punt goed vast. Na jaren van schrijven voor anderen, besefte Rao dat creatief succes zoals geluk niet kan worden achtervolgd. Het kan alleen maar tevoorschijn komen. Zoals Henry Wadsworth Longfellow het verwoordde:

Het talent van succes is niets meer dan doen wat je goed kunt doen, en goed doen wat je ook doet zonder aan roem te denken. Als het al komt, zal het komen omdat het verdiend is, niet omdat het gezocht wordt.

Longfellow en Rao delen een intuïtie: een geest die brandt van verlangen naar roem of applaus is een bekrompen geest, een zieke, een geest zonder de mentale openheid en nieuwsgierigheid die nodig is om het soort werk te creëren dat wordt gevoed door de eeuwige waarheid. Het is een geest gedreven door ersatz ambitie - maar goed werk kan niet voortkomen uit ambitie alleen. Goed werk vereist een gevoel van spelen. Zoals een andere dichter in New England, Robert Frost, schreef: "Hij speelt het ding."

De mens kan niet alleen van brood leven. Als je motivaties voortkomen uit extrinsieke beloningen - roem, geld, prestige, macht - zal je werk suboptimaal zijn. En - omdat extrinsieke beloningen minder voldoening geven dan intrinsieke beloningen - zal je leven suboptimaal zijn. Geluk komt wanneer wat je doet of schrijft of schildert of zingt in lijn met wie je bent. Zoals Rao schrijft: "[i] Als je gefocust bent op roem of bekendheid - een externe uitkomst - is het gemakkelijk om te vergeten ... waarom je een creatieve onderneming bent begonnen. Je voelt je in alle richtingen getrokken door de verwachtingen van je publiek, je sluit compromissen en je eindigt met werk dat niet authentiek is. "

In tegenstelling, als je jezelf verliest in je werk, als je je ego overgeeft, als je 'de externe beloningen van creativiteit' negeert en 'alleen voor een publiek van één' creëert, als je zo met je werk verweven raakt dat je werk is nauwelijks te onderscheiden van je ziel, nou, je ontgrendelt de verborgen waarheden van je geest. Waarheden waarvan je niet eens wist dat je het wist.

Je werk wordt eerlijk, je zelfgevoel meer heel. Je erkent dat we geen toekomst hebben en dat we geen verleden hebben, maar we hebben alleen een heden. Want toekomst en verleden zijn abstracties, net als gedachten van roem of rijkdom. Net als een leven gevoed door abstracties, is een creativiteit gevoed door abstracties een creativiteit gescheiden van de waarheid. Het is een nep-creativiteit. Een ersatz-creativiteit - zo leeg, betekenisloos en oneerlijk als nepvriendelijkheid.

Dus maak voor jezelf. Creëer voor het heden. Maak om de waarheden te ontrafelen waarvan je niet wist dat je het wist. Raak de muze aan en ga die ongrijpbare maar cathartische staat van 'flow' binnen.

Want een creatieve geest is geen geest op het werk, maar een geest die speelt. Dat is inderdaad het geheim.

"Het spel is het ding."