Beroemde schrijvers kiezen de beste boeken over schrijven en het schrijfproces

Wat gebeurt er als een grote schrijver gaat zitten en begint na te denken over de kunst en het ambacht van het schrijven? Eenvoudig: ze laten een totem achter voor ons, een boodschap in een fles voor iedereen die op zoek is naar creatief werk.

Deze boeken zijn het soort boeken waar veel van de schrijvers van vandaag naar kijken voor inspiratie, verlichting - of gewoon een goede ouderwetse schop in de kont. Als onderdeel van Writing Routines vroegen we een reeks beroemde schrijvers over de boeken die hen hielpen na te denken over hun werk, die op zo'n unieke of aangrijpende manier over het schrijf- en creatieve proces nadenken dat ze jaarlijks een bedevaart naar hen maken.

Voor sommigen is het een praktisch boek - een boek dat gaat over onderwerpen en objecten en werkwoorden en de juiste volgorde van zinnen of positie van alinea's. Zelfs ervaren schrijvers merken dat ze er baat bij hebben de basisprincipes van tijd tot tijd te herzien. Voor anderen is het een boek over inspiratie, over de creatieve vonk, over dat ongrijpbare ding in je hoofd dat het afvuren van neuronen neemt en ze in woorden op de pagina omzet. Nog steeds voor anderen, het is een boek over de strijd van creativiteit: de strijd waarmee een schrijver elke dag wordt geconfronteerd als ze gaan zitten om hun werk te doen.

Welke boeken over het schrijfproces inspireren de meeste grote schrijvers ter wereld? Hier zijn zeven die schrijvers waarmee we spraken niet kunnen leven zonder - en citaten die je hetzelfde gevoel kunnen geven als ze lezen:

Bird by Bird door Anne Lamott

Er is een reden waarom dit boek een voorrecht inneemt in de schappen van zoveel schrijvers: het is gewoon een verdomd goede kijk op het schrijfleven, ruim gedefinieerd.

De auteurs met wie we hebben gesproken, hebben dit boek meer dan wie ook aanbevolen. Het is een favoriet van de bestverkopende auteur (en maker van 's werelds grootste MOOC) Barbara Oakley. Bestverkopende auteurs Ryan Holiday en Jeff Goins hebben dit boek ook allebei uitgekozen om te vermelden en dat komt omdat Lamott op elke pagina iets zegt waar we allemaal aan hebben gedacht.

Het publiceren van gigant Tim Ferriss gaat zelfs zo ver als het aanbevelen van Bird by Bird aan iedereen - schrijver of niet: “Als je van plan bent een creatieve onderneming te ondernemen, of het nu om zaken, schrijven of kunst gaat, raad ik het boek ten zeerste aan ... Als je veel tijd doorbrengt alleen werkend en vast komt te zitten in je hoofd, moet je het lezen. Het heeft mijn gezond verstand gered en hetzelfde gedaan voor verschillende vrienden die zijn overgestapt van 'Ik wil stoppen' naar de bestsellers van de New York Times. 'Voor iedereen die een goed schouderklopje nodig heeft terwijl ze zich een weg banen door een manuscript of Lamott is er voor u.

Lamott in haar eigen woorden:

“Voor sommigen van ons zijn boeken net zo belangrijk als bijna alles op aarde. Wat een wonder is het dat uit deze kleine, platte, stijve vierkanten papier wereld na wereld na wereld ontvouwt, werelden die voor je zingen, troost en stilte of je opwinden. Boeken helpen ons te begrijpen wie we zijn en hoe we ons moeten gedragen. Ze laten ons zien wat gemeenschap en vriendschap betekenen; ze laten ons zien hoe we moeten leven en sterven. '
“Perfectionisme is de stem van de onderdrukker, de vijand van het volk. Het zal je je hele leven krap en krankzinnig houden, en het is het belangrijkste obstakel tussen jou en een waardeloze eerste tocht. Ik denk dat perfectionisme gebaseerd is op de obsessieve overtuiging dat als je voorzichtig genoeg rent en elke springplank precies goed raakt, je niet hoeft te sterven. De waarheid is dat je hoe dan ook zult sterven en dat veel mensen die niet eens naar hun voeten kijken, het heel wat beter zullen doen dan jij, en veel meer plezier hebben terwijl ze het doen. "

On Writing van Stephen King

Er is wat goede instructie-informatie in het boek van King, maar de echte edelstenen zijn persoonlijk: het zijn de verhalen van discipline en ambacht die van King de mega-bestseller hebben gemaakt die hij is. Vriendelijk, grappig en met een scherpe blik, dit is het soort boek dat de lezer elke pagina laat zien. On Writing is een favoriet van Deep Work-auteur Cal Newport, Barking Up the Wrong Tree-auteur Eric Barker en The Daily Beast Hoofdredacteur John Avlon - en het feit dat het fans heeft die zo divers zijn als academici en dagelijkse journalisten hoe krachtig het zijn publiek heeft beïnvloed.

Koning in zijn eigen woorden:

"Schrijven gaat niet over geld verdienen, beroemd worden, dates krijgen, seks hebben of vrienden maken. Uiteindelijk gaat het om het verrijken van de levens van degenen die je werk zullen lezen, en ook om je eigen leven te verrijken. Het gaat over opstaan, beter worden en overgaan. Gelukkig worden, oké? Gelukkig worden. '
"Amateurs zitten en wachten op inspiratie, de rest van ons staat gewoon op en gaat aan het werk."
"Je kunt, je zou moeten, en als je dapper genoeg bent om te beginnen, zul je."
"Het engste moment is altijd net voordat je begint."

The War of Art van Steven Pressfield

Twee kenners van dit soort boeken - Ryan Holiday en Jeff Goins - kozen The War of Art van Steven Pressfield als een inspirerende aanvulling op hun verzameling boeken over creativiteit en het geschreven woord. En met goede reden. Pressfield is verfrissend onsentimenteel over wat er nodig is om werk gedaan te krijgen. Hij geeft de vijand van creatief werk zelfs een naam: The Resistance. Hoewel de duivel verschillende vormen aanneemt voor verschillende mensen, zal iedereen die iets heeft geschreven (en ermee heeft geworsteld) zich volledig identificeren met Pressfield's verslag van een krachtige kracht wiens enige taak in het universum is u te stoppen uw werk te doen. Gelukkig voor ons allemaal, geeft hij ons tactieken om die demon ook te verbannen.

Pressfield in zijn eigen woorden:

“Als je jezelf (en je vrienden) vraagt:“ Ben ik echt een schrijver? Ben ik echt een kunstenaar? ' De namaakinnovator is wild zelfverzekerd. De echte is doodsbang. '
"Dit is het andere geheim dat echte kunstenaars kennen en wannabe schrijvers niet. Als we elke dag gaan zitten en ons werk doen, concentreert de kracht zich om ons heen. De Muse neemt kennis van onze toewijding. Ze keurt het goed. We hebben in haar ogen gunst verdiend. Als we gaan zitten en werken, worden we als een gemagnetiseerde staaf die ijzervijlsel aantrekt. Ideeën komen. Inzichten groeien. '
"We moeten ons werk doen voor zichzelf, niet voor fortuin of aandacht of applaus."
“Het belangrijkste van kunst is werken. Niets anders is belangrijk, behalve elke dag gaan zitten en het proberen. '
Weerstand wordt ervaren als angst; de mate van angst is gelijk aan de sterkte van weerstand. Daarom, hoe meer angst we voelen voor een specifieke onderneming, des te zekerder kunnen we zijn dat die onderneming belangrijk is voor ons en voor de groei van onze ziel. Daarom voelen we zoveel weerstand. Als het niets voor ons betekende, was er geen weerstand. "

On Writing Well van William Zinsser

Het is een boek dat de tand des tijds heeft doorstaan, meer dan anderhalf miljoen exemplaren heeft verkocht en het is waarschijnlijk het boek dat we allemaal beginnen te lezen als we het genre 'goede boeken over schrijven' betreden. Het boek van Zinnser is empathisch, genereus en uitgesproken - net zoals de schrijver die het samenstelde. Hij distilleerde zijn decennia van schrijven en bewerken in waarheden die elk jaar opnieuw moeten worden gelezen vanwege het belang ervan.

Zinsser in zijn eigen woorden:

“Bepaal wat je wilt doen. Besluit dan om het te doen. Doe het dan."
“Onderzoek elk woord dat je op papier zet. Je zult een verrassend aantal vinden dat geen enkel doel dient. "
“Rommel is de ziekte van het Amerikaanse schrift. We zijn een samenleving wurgen in onnodige woorden, cirkelvormige constructies, pompeuze franje en betekenisloos jargon. ”
"Uiteindelijk is het product dat elke schrijver moet verkopen niet het onderwerp waarover wordt geschreven, maar over wie hij of zij is ..." Ik merk vaak dat ik met belangstelling lees over een onderwerp waarvan ik nooit had gedacht dat het me zou interesseren - een wetenschappelijke zoektocht misschien. Wat me vasthoudt, is het enthousiasme van de schrijver voor zijn vakgebied. "

Aspects of the Novel van E.M. Forster

Wanneer TJ Stiles - aashistoricus wiens geschiedenis zo goed is als romans - en Aaron Thier - een van de opkomende romanschrijvers van zijn generatie - een boek uitkiezen om te vermelden, weet je dat het de moeite waard is om naar te kijken. Forster ontleedt de roman als een chirurg en onthult daarbij de dingen die alle verhalen boeiend en interessant maken. Oorspronkelijk geleverd als lezingen, duikt Forster in verhaal, mensen, plot, fantasie, profetie, patroon en ritme. Het is gemakkelijker te lezen dan je zou denken, gezien Forster's achtergrond en werk, en generaties lezers lijken het erover eens te zijn dat het hen inzicht geeft in hun werk - en het werk van schrijvers waar ze van houden.

Forster in zijn eigen woorden:

"Lange boeken, wanneer ze worden gelezen, worden meestal overgewaardeerd, omdat de lezer anderen en zichzelf ervan wil overtuigen dat hij zijn tijd niet heeft verspild."
"Uitbreiding. Dat is het idee waaraan de schrijver moet vasthouden. Niet voltooid. Niet afronden, maar openen. '
"Laten we denken dat mensen het leven beginnen met een ervaring die ze vergeten en eindigen met een ervaring die ze verwachten, maar niet kunnen begrijpen."

On Reging Film van David Mamet

Mamet is een boer van alle schrijfactiviteiten: een scenarioschrijver, toneelschrijver, essayist en regisseur. Hij heeft het allemaal gedaan en leefde om erover te vertellen. En dit boek dat veel van zijn kennis over film destilleert, is briljant. Zelfs voor mensen die op de pagina werken, is het advies van Mamet over visueel denken belangrijk - en de moeite waard om erin te duiken. Zoals Eric Barker het verwoordde: "Het boekje van David Mamet over regisseren blijkt een van de beste boeken over schrijven te zijn."

Mamet in zijn eigen woorden:

Mijn ervaring als regisseur en als toneelschrijver is deze: het stuk beweegt in verhouding tot hoeveel de auteur kan weglaten. Een goede schrijver wordt beter door te leren de versiering te verwijderen, de beschrijvende ... Wat blijft er over? Het verhaal blijft. Wat is het verhaal? Het verhaal is de essentiële voortgang van incidenten die bij de held optreden bij het nastreven van haar ene doel.
Hoe houden we de aandacht van het publiek? Zeker niet door ze meer informatie te geven, maar integendeel door informatie achter te houden - door alle informatie achter te houden behalve die informatie bij gebreke waarvan de voortgang van het verhaal onbegrijpelijk zou zijn.
Het maken van een verhaal ... bestaat uit het ijverig toepassen van een aantal heel basale vragen: wat wil de held? Wat verhindert hem het te krijgen? Wat gebeurt er als hij het niet krijgt? Dat is wat het publiek op hun plaats houdt ... Het verhaal kan alleen interessant zijn omdat we de voortgang van de hoofdpersoon interessant vinden. Zolang de hoofdpersoon iets wil, zal het publiek iets willen.

The Elements of Style van Strunk and White

Zinsser gaf toe dat zijn eigen werk On Writing Well een schuld had aan The Elements of Style. Maar dan is hij niet de enige. Het is een boek dat je in vrijwel elke schrijver vindt, en hoewel tientallen jaren zijn verstreken sinds het voor het eerst werd gepubliceerd in 1918, hebben sindsdien weinig boeken de impact geëvenaard. De dichter Dorothy Parker zei ooit: 'Als je jonge vrienden hebt die ernaar streven schrijver te worden, is de tweede grootste gunst die je kunt doen hen een exemplaar van The Elements of Style te bieden. De eerste grootste is natuurlijk om ze nu te schieten, terwijl ze gelukkig zijn. "

Volg haar advies voor wat je wilt, maar het is het zeldzame boek dat de tand des tijds kan doorstaan ​​zoals The Elements of Style dat heeft gedaan.

Van Strunk en White zelf:

“Om stijl te bereiken, begin je eerst met het beïnvloeden ervan.”
“De geest reist sneller dan de pen; bijgevolg wordt schrijven een kwestie van leren om incidenteel vleugelopnames te maken en de vogel van het denken neer te halen terwijl hij voorbij flitst. Een schrijver is een schutter, soms in de blinden wachtend tot er iets binnenkomt, soms zwervend op het platteland in de hoop iets op te jagen. '
“Krachtig schrijven is beknopt. Een zin mag geen onnodige woorden bevatten, een paragraaf geen onnodige zinnen, om dezelfde reden dat een tekening geen onnodige lijnen moet hebben en een machine geen onnodige delen. Dit vereist niet dat de schrijver al zijn zinnen kort maakt, of dat hij alle details vermijdt en zijn onderwerpen alleen in hoofdlijnen behandelt, maar dat elk woord vertelt. "

Schrijfroutines: een nauwe blik op het vaartuig, door de ogen van zijn allerbeste beoefenaars. We publiceren eenmaal per week. Meld u nu aan en ontvang onze gratis gids "12 essentiële schrijfroutines om u te helpen uw eigen te maken"

Als je dit verhaal leuk vond, klik dan op de -knop en deel het om anderen te helpen het te vinden! Voel je vrij om hieronder een reactie achter te laten.

The Mission publiceert verhalen, video's en podcasts die slimme mensen slimmer maken. U kunt zich abonneren om ze hier te krijgen. Door je te abonneren en te delen, kun je drie (super geweldige) prijzen winnen!